Cratera escura da Lua - Ideias para exploração de crateras escuras da Lua
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NASA divide 1 milhão para 8 Equipes Universitárias em ideias para exploração de crateras escuras da Lua

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Artemis Student Challenge: NASA selecionou 8 equipes de Universidade para criar tecnologias para as áreas mais escuras da Lua

RELEASE – NASA – Fevereiro /2020

A quase 400 metros de distância de casa, as regiões permanentemente sombreadas da Lua são a fonte de água extraterrestre mais próxima. Essas crateras permaneceram escuras por bilhões de anos, mas as tecnologias desenvolvidas pelos alunos podem ajudar a esclarecer tudo o que têm a oferecer.

Através do competitivo Desafio de idéias inovadoras e inovadoras e revolucionárias (BIG) e do projeto Space Grant , a NASA concedeu quase US $ 1 milhão a oito equipes de universidades para criar exemplos de cargas lunares e demonstrar maneiras inovadoras de estudar as áreas mais escuras da Lua.

Cratera escura da Lua

Ilustração dos conceitos de energia, iluminação e itinerante operando em uma cratera lunar.

“É um momento emocionante para a NASA e estudantes em todo o país”, disse Drew Hope, gerente de programa de desenvolvimento de mudanças de jogo no Langley Research Center da NASA, em Hampton, Virgínia. “Graças à nossa parceria com o Escritório de Engajamento STEM, este é o maior valor que a NASA concedeu em um desafio estudantil diretamente conectado à Artemis. Estou ansioso para ver os projetos inventivos ganharem vida e também como eles podem melhorar nossas capacidades de exploração. em crateras permanentemente sombreadas na Lua “.

As equipes selecionadas desenvolverão maneiras de coletar dados em regiões permanentemente sombreadas, gerar energia sem fio para infraestrutura futura, permitir mobilidade autônoma mesmo nos ambientes mais extremos e muito mais. Tais sistemas podem beneficiar o programa Artemis da NASA e ser usados ​​para estudar a Lua antes de um pouso humano em 2024 ou ajudar a estabelecer uma presença sustentada até 2028.

Os valores dos prêmios variam e baseiam-se no conceito e no orçamento propostos para cada equipe. Os vencedores do BIG Idea Challenge de 2020 são:

Universidade Estadual do Arizona em Tempe – US $ 84.333
Sondas em forma de bola e uma catapulta de mola capaz de lançá-las de um módulo lunar para diferentes locais dentro e ao redor de uma cratera. As sondas podem coletar e enviar dados diretamente ao lander por várias horas. Ser capaz de aprender rapidamente sobre uma região da Lua pode ajudar a informar o potencial de futuras explorações humanas, bem como pequenas implantações de rovers.

Escola de Minas do Colorado, em Golden, com a Universidade do Arizona em Tucson – US $ 114.000
Trabalhar em regiões permanentemente sombreadas da Lua e extrair a água que se acredita estar lá exigirá uma fonte de energia para luzes e máquinas. Esta demonstração de energia sem fio usa lasers para alimentar pequenos receptores estacionários. Para provar o conceito de irradiação de energia a laser, vários cubos de duas polegadas cobertos por painéis solares são implantados de um sensor na superfície e medem a quantidade de luz recebida de um laser montado no sensor.

Dartmouth College, em Hannover, New Hampshire – US $ 83.000
Pequenos e leves exploradores de robôs que viajam e trabalham independentemente ou em grupo. Vários veículos móveis podem se conectar para distribuir energia e formar um sistema semelhante a um bonde para navegar em terrenos lunares suaves. Os batedores de quatro rodas podem transportar instrumentos para diferentes locais perto dos polos da Lua.

Instituto de Tecnologia de Massachusetts, em Cambridge – US $ 163.900
Uma torre leve que se estende a aproximadamente 100 pés de um módulo lunar. O topo da torre serve como uma plataforma de carga útil para uma variedade de instrumentos. A torre poderia melhorar as atividades lunares, servindo como um relé de comunicação entre cargas dentro de uma cratera profunda e um módulo de aterrissagem, além de captar imagens da superfície lunar em uma resolução maior que a sonda em órbita ao redor da Lua.

Universidade Tecnológica de Michigan em Houghton – $ 161.074
Um pequeno veículo espacial para instalar cabos leves e supercondutores que amarram a um lander enquanto ele atravessa crateras em regiões permanentemente sombreadas. Uma vez em seu destino final, o rover atua como um hub de recarga e um relé de comunicação para outros robôs que trabalham na área, fornecendo energia contínua sem exigir luz solar direta.

Northeastern University, em Boston – US $ 90.889
Este sistema de duas partes utiliza um pequeno rover de pernas (SCOUT) e um módulo de suporte (DOGHOUSE). Na borda da cratera, o SCOUT deixará DOGHOUSE e navegará autonomamente dentro da região permanentemente sombreada para explorar o terreno. DOGHOUSE atua como uma estação de carregamento e um hub de relés de comunicação. Essa tecnologia pode ser usada para pesquisar um site antes de outras operações robóticas, ou mesmo humanas.

Universidade Estadual da Pensilvânia no State College – $ 145.933
Um instrumento para medir a composição do solo lunar em regiões permanentemente sombreadas. A tecnologia usa um laser para determinar a localização e a concentração de recursos, como gelo na água. Este trabalho de prospecção de utilização de recursos in situ é necessário para estabelecer uma presença humana sustentada na Lua sob Artemis.

Universidade da Virgínia, em Charlottesville – US $ 123.596
Um laser de alta potência conectado a uma sonda localizada na borda de uma cratera. O laser envia energia a um veículo espacial dentro da cratera, fornecendo energia remotamente. Essa tecnologia pode energizar os sistemas que operam no escuro por longos períodos de tempo, sem exigir que os rovers deixem a região para recarregar.

As doações serão usadas para desenvolver e testar as tecnologias em ambientes simulados nos próximos 10 meses, demonstrando sua prontidão para uma potencial missão lunar já em 2023. As equipes apresentarão os resultados de suas pesquisas e desenvolvimento a um painel da NASA e especialistas do setor em uma revisão de design presencial em novembro de 2020.

“Uma das coisas mais empolgantes sobre esse desafio é que vários dos conceitos, se provados viáveis ​​como resultado desses prêmios, podem eventualmente ser integrados e operados juntos na superfície da Lua”, disse Chad Rowe, ator interino da Space. Grant gerente de projeto na sede da NASA em Washington. “Esses estudantes fazem parte da geração Artemis e estão ajudando a atender às necessidades da missão da NASA hoje, enquanto desenvolvem uma experiência prática relevante que os preparará para carreiras aeroespaciais após a graduação”.

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