NASA: Burado na Camada de Ozônio é o menor já registrado desde a sua descoberta
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NASA: Burado na Camada de Ozônio é o menor já registrado desde a sua descoberta

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NASA – Padrões climáticos anormais na atmosfera superior da Antártica limitaram drasticamente o esgotamento do ozônio em setembro e outubro, resultando no menor buraco de ozônio observado desde 1982, informaram os cientistas da NASA.

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Por: Ellen Gray
Equipe de Notícias de Ciências da Terra da NASA

Traudizo por Mídia Interessante

O buraco anual do ozônio atingiu sua extensão máxima de 6,3 milhões de milhas quadradas (16,4 milhões de quilômetros quadrados) em 8 de setembro e depois encolheu para menos de 10,9 milhões de milhas quadradas (10 milhões de quilômetros quadrados) pelo restante de setembro e outubro, de acordo com as medições de satélite da NASA e NOAA. Durante anos com condições climáticas normais, o buraco na camada de ozônio normalmente cresce até uma área máxima de cerca de 13 milhões de quilômetros quadrados no final de setembro ou no início de outubro.

“São ótimas notícias para o ozônio no Hemisfério Sul”, disse Paul Newman, cientista chefe de Ciências da Terra do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, em Greenbelt, Maryland. “Mas é importante reconhecer que o que estamos vendo este ano é devido às temperaturas estratosféricas mais quentes. Não é sinal de que o ozônio atmosférico esteja subitamente em um caminho rápido para a recuperação. ”

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O ozônio é uma molécula altamente reativa composta por três átomos de oxigênio que ocorre naturalmente em pequenas quantidades. Cerca de 10 a 15 quilômetros acima da superfície da Terra, em uma camada da atmosfera chamada estratosfera, a camada de ozônio é um filtro solar, protegendo o planeta de radiação ultravioleta potencialmente prejudicial que pode causar câncer de pele e catarata, suprimir sistemas imunológicos e também danificar plantas.

O buraco na camada de ozônio na Antártida se forma durante o final do inverno no Hemisfério Sul, quando os raios do Sol retornam iniciam reações que destroem a camada de ozônio. Essas reações envolvem formas quimicamente ativas de cloro e bromo derivados de compostos sintéticos. A química que leva à sua formação envolve reações químicas que ocorrem nas superfícies das partículas das nuvens que se formam nas camadas estratosféricas frias, levando finalmente a reações descontroladas que destroem as moléculas de ozônio. Em temperaturas mais quentes, formam-se menos nuvens estratosféricas polares e elas não persistem por muito tempo, limitando o processo de destruição da camada de ozônio.

A NASA e a NOAA monitoram o buraco no ozônio por métodos instrumentais complementares.

Satélites, incluindo o satélite Aura da NASA, o satélite Parceria Nacional Orbital Polar NASA-NOAA Suomi e o satélite Joint Polar Satellite System NOAA-20 da NOAA, medem o ozônio do espaço. O Microwave Limb Sounder do satélite Aura também estima níveis de cloro destruidor de ozônio na estratosfera.

No Pólo Sul, a equipe da NOAA lança balões climáticos com “sondas” de medição de ozônio que provam diretamente os níveis de ozônio verticalmente na atmosfera. Na maioria dos anos, pelo menos alguns níveis da estratosfera, a região da atmosfera superior onde normalmente são encontradas as maiores quantidades de ozônio, são completamente desprovidos de ozônio.

“Este ano, as medições de ozônio onde o Pólo Sul não mostrou nenhuma parte da atmosfera onde o ozônio estava completamente esgotado”, disse o cientista atmosférico Bryan Johnson no Laboratório de Pesquisa do Sistema Terrestre da NOAA em Boulder, Colorado.

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Incomum, mas não sem precedentes

Esta é a terceira vez nos últimos 40 anos que os sistemas climáticos causam temperaturas quentes que limitam a destruição do ozônio, disse Susan Strahan, cientista atmosférica da Universities Space Research Association, que trabalha na NASA Goddard. Padrões climáticos semelhantes na estratosfera da Antártica em setembro de 1988 e 2002 também produziram buracos de ozônio atipicamente pequenos, disse ela.

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“É um evento raro que ainda estamos tentando entender”, disse Strahan. “Se o aquecimento não tivesse acontecido, provavelmente estaríamos olhando para um buraco de ozônio muito mais típico.”

Não há conexão identificada entre a ocorrência desses padrões únicos e as mudanças no clima.

Os sistemas climáticos que interromperam o buraco no ozônio em 2019 são tipicamente modestos em setembro, mas este ano foram extraordinariamente fortes, aquecendo dramaticamente a estratosfera da Antártica durante o período crucial para a destruição do ozônio. A uma altitude de cerca de 20 quilômetros (12 milhas), as temperaturas durante o mês de setembro foram 16 graus centígrados mais quentes que a média, a mais quente do recorde histórico de 40 anos em setembro por uma larga margem. Além disso, esses sistemas climáticos também enfraqueceram o vórtice polar antártico, derrubando-o de seu centro normal sobre o Pólo Sul e reduzindo o forte fluxo de jatos de setembro ao redor da Antártida de uma velocidade média de 161 milhas por hora para uma velocidade de 67 milhas por hora. Essa lenta rotação do vórtice permitiu que o ar afundasse na estratosfera inferior, onde ocorre a depleção do ozônio, onde houve dois impactos.

Primeiro, o naufrágio aqueceu a estratosfera inferior da Antártica, minimizando a formação e a persistência das nuvens estratosféricas polares que são o principal ingrediente do processo de destruição do ozônio. Segundo, os fortes sistemas climáticos levaram o ar rico em ozônio de latitudes mais altas em outras partes do Hemisfério Sul para a área acima do buraco na camada de ozônio na Antártica. Esses dois efeitos levaram a níveis de ozônio muito acima do normal na Antártida, em comparação com as condições de buraco de ozônio geralmente presentes desde meados da década de 1980.

Em 16 de outubro, o buraco na camada de ozônio acima da Antártica continuava pequeno, mas estável, e deve se dissipar gradualmente nas próximas semanas.

Robert Schwarz / Universidade de Minnesota
Esta foto em lapso de tempo de 9 de setembro de 2019 mostra a trajetória de vôo de uma camada de ozônio à medida que sobe para a atmosfera sobre o Pólo Sul a partir da Estação do Pólo Sul Amundsen-Scott. Os cientistas liberam esses sensores transportados por balões para medir a espessura da camada protetora de ozônio no alto da atmosfera.
Créditos: Robert Schwarz / Universidade de Minnesota

O ozônio antártico diminuiu lentamente na década de 1970, com grandes déficits sazonais de ozônio aparecendo no início da década de 1980. Pesquisadores do British Antarctic Survey descobriram o buraco no ozônio em 1985, e as estimativas de satélite da NASA sobre o total de ozônio na coluna do espectrômetro total de mapeamento de ozônio confirmaram o evento de 1985, revelando a escala continental do buraco no ozônio.

Trinta e dois anos atrás, a comunidade internacional assinou o Protocolo de Montreal sobre Substâncias que Deterioram a Camada de Ozônio. Este acordo regulava o consumo e a produção de compostos que destroem a camada de ozônio. Os níveis atmosféricos de substâncias destruidoras de ozônio feitas pelo homem aumentaram até o ano 2000. Desde então, diminuíram lentamente, mas permanecem altos o suficiente para produzir perda significativa de ozônio. Espera-se que o buraco na camada de ozônio sobre a Antártica se torne gradualmente menos severo, à medida que os clorofluorocarbonos – compostos sintéticos proibidos que contêm cloro e que costumavam ser usados ​​como refrigerantes – continuam a diminuir. Os cientistas esperam que o ozônio antártico se recupere de volta ao nível de 1980 por volta de 2070.

Para saber mais sobre os esforços da NOAA e da NASA para monitorar o ozônio e os gases que empobrecem o ozônio, visite:

https://ozonewatch.gsfc.nasa.gov/

https://www.cpc.ncep.noaa.gov/products/stratosphere/polar/polar.shtml

https://www.esrl.noaa.gov/gmd/dv/spo_oz/

Imagem do banner: O buraco de ozônio em 2019 atingiu seu pico de 16,4 milhões de milhas quadradas (16,4 milhões de quilômetros quadrados) em 8 de setembro. Padrões climáticos anormais na atmosfera superior da Antártica reduziram drasticamente o esgotamento de ozônio este ano. Crédito: NASA


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