Via Láctea devorou ​​outra galáxia bilhões de anos atrás, diz estudo
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Via Láctea devorou ​​outra galáxia bilhões de anos atrás, diz estudo

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Via Láctea devorou ​​outra galáxia: A jornalista Ashley Strickland da CNN. Fez uma matéria de um estudo que foi publicado na revista Nature Astronomy. Os dados apontam que quando o universo estava em sua infância há 13 bilhões de anos, as estrelas se formavam rapidamente, o que levou à criação das primeiras galáxias anãs. Galáxias anãs contêm entre 100 milhões e vários bilhões de estrelas; a Via Láctea agora abriga entre 200 bilhões e 400 bilhões de estrelas. Galáxias anãs se fundiram no universo primordial para formar as galáxias maiores que a povoam hoje, incluindo a Via Láctea. Mas decodificar a linha do tempo da Via Láctea levou tempo. Agora, usando dados do telescópio espacial Gaia, os pesquisadores podem juntar o quebra-cabeça do passado da galáxia.

Via Láctea devorou ​​outra galáxia

Via Láctea devorou ​​outra galáxia

Via Láctea devorou ​​outra galáxia

  

No exato centro da nossa galáxia abriga um buraco negro supermassivo. Ao seu redor estende-se o disco galáctico, formado por estrelas dos mais diversos tipos, nebulosas e poeira interestelar, dentre outros. É nesta proeminente parte da Via Láctea que se manifestam os braços espirais. Ao seu redor encontram-se centenas de aglomerados globulares. Entretanto, a dinâmica de rotação da galáxia revela que sua massa é muito maior do que a de toda a matéria observável, sendo este componente adicional denominado matéria escura, cuja natureza se desconhece. Deste modo, a cerca de 10 bilhões de anos atrás, a Via Láctea parecia muito diferente da galáxia que agora serve como um lar para o nosso sistema solar. A fim de crescer até seu tamanho massivo atual, a Via Láctea provavelmente consumiu uma galáxia anã em seus dias mais jovens, de acordo com um novo estudo.

 

Como nasceu a Via Láctea

 

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Via Láctea devorou ​​outra galáxia

Os pesquisadores foram capazes de usar o telescópio espacial para olhar para trás no tempo nos estágios iniciais da formação da Via Láctea, tomando medidas exatas de suas estrelas para entender a distância, brilho e posição.
A Via Láctea tem um halo galáctico, que os astrônomos acreditavam ter pelo menos dois componentes, um contendo mais estrelas azuis e outro contendo mais vermelho. As estrelas azuis agiram como prova. Quando os pesquisadores mediram, eles perceberam que as estrelas eram na verdade os restos de uma galáxia anã conhecida como Gaia-Enceladus.
“Analisando os dados de Gaia nos permitiu obter a distribuição das idades das estrelas em ambos os componentes e mostrou que os dois são formados por estrelas igualmente antigas, que são mais antigas que as do disco espesso”, disse o estudo. autor Chris Brook, pesquisador do Instituto de Astrofísica das Canárias.
A composição das estrelas ajudou a diferenciá-las. “A peça final do quebra-cabeça foi dada pela quantidade de ‘metais’, ou elementos que não são hidrogênio ou hélio, nas estrelas de um componente ou outro”, disse Tomás Ruiz Lara, também coautor e pesquisador do estudo. no Instituto de Astrofísica das Canárias. “As estrelas no componente azul têm uma quantidade menor de metais do que as do componente vermelho”.
Via Láctea devorou ​​outra galáxia, foi a conclusão que eles chegaram. As estrelas foram formadas em dois sistemas: a galáxia que se tornaria a Via Láctea e a galáxia anã Gaia-Enceladus. O início da Via Láctea era quatro vezes mais massivo e continha mais metal. Cerca de 10 bilhões de anos atrás, as duas galáxias colidiram violentamente, e Gaia-Enceladus se tornou parte da Via Láctea. As estrelas de ambas as galáxias foram lançadas, formando o halo ao redor da Via Láctea que existe hoje. A fusão caótica causou explosões violentas de formação de estrelas que duraram 4 bilhões de anos. Eventualmente, o gás da galáxia criou um disco fino que ainda mantém. Estrelas ainda se formam nesta região da Via Láctea. “Até agora, todas as previsões e observações cosmológicas de galáxias espirais distantes, semelhantes à Via Láctea, indicam que esta fase violenta de fusão entre estruturas menores era muito freqüente”, disse o co-autor Matteo Monelli, pesquisador do Instituto de Astrofísica das Canárias. Agora, graças aos dados de Gaia, os astrônomos têm uma visão mais completa do passado da nossa galáxia.
Mídia Interessante com informações e tradução retiradas da jornalista Ashley Strickland da CNN com base na Nature Astronomy