ESA: Relatório Final da Schiaparelli em Marte
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ESA: Relatório Final da Schiaparelli que espatifou-se em Marte

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Schiaparelli em Marte – A sonda ExoMarso é uma missão não tripulada da Agência Espacial Europeia (ESA) destinada a explorar o planeta Marte. É a primeira missão do assim denominado Programa Aurora. A sonda deveria ser lançada em 2011 e chegar a Marte em 2013, mas um atraso por problemas de financiamento da operação modificaram a data de lançamento para 2016. A Agência Espacial Federal da Rússia (Roscosmos) colaborará com a ESA para completar o orçamento necessário fornecendo, entre outras coisas, o veículo e o local de lançamento. Com esta missão desenvolveu-se um orbitador de Marte e um módulo de descida que contenha um veículo explorador chamado Schiaparelli EDM.

A sonda Schiaparelli da Agência Espacial Europeia (ESA) não pousou em Marte como era esperado em 19 de outubro de 2016. Cientistas da missão ExoMars confirmaram que o sinal da sonda foi cortado cerca de 50 segundos antes do pouso, e que alguma coisa deu errada nos passos finais, na hora que ele se soltou do paraquedas. 

Schiaparelli em Marte

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O INQUÉRITO

Fonte: ESA/EXOMARS
Traduzido por Mídia Interessante.com

O inquérito sobre o aterramento do módulo ExoMars Schiaparelli concluiu que as informações conflitantes no computador de bordo causaram o fim prematuro da seqüência de descida. O módulo de demonstração de entrada, descida e desembarque de Schiaparelli separou-se da sua nave-mãe, o Trace Gas Orbiter, conforme planejado no dia 16 de Outubro 2016, e avançou para Marte durante três dias.

Grande parte da descida de seis minutos em 19 de outubro de 2016, foi como esperado: o módulo entrou na atmosfera corretamente, com o heatshield protegendo-o a velocidades supersônicas. Os sensores na parte dianteira e os protetores traseiros coletaram dados científicos e de engenharia úteis na atmosfera e no heatshield.

Sensores de blindagem
A telemetria de Schiaparelli foi retransmitida para a embarcação principal, que estava entrando em órbita em torno do Planeta Vermelho ao mesmo tempo – a primeira vez que isso havia sido alcançado na exploração de Marte. Esta transmissão em tempo real revelou-se inestimável na reconstrução da cadeia de acontecimentos.

Ao mesmo tempo em que o orbitador gravava as transmissões de Schiaparelli, a órbita Mars Express da ESA também monitorava o sinal da portadora, assim como o Telescópio de Rádio Gigante Metrewave na Índia. Nos dias e semanas seguintes, o Mars Reconnaissance Orbiter da NASA pegou várias imagens identificando o módulo, o escudo dianteiro e o pára-quedas ainda conectado com o backshield, em Marte, muito perto do local de pouso alvo.

 
O impacto da Schiaparelli
As imagens sugeriram que essas peças de hardware haviam se separado do módulo como esperado, embora a chegada de Schiaparelli tenha sido claramente a alta velocidade, com detritos espalhados ao redor do local de impacto.

O inquérito externo independente, presidido pelo Inspector-Geral da ESA, está agora concluído.

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Identifica as circunstâncias e as causas profundas, e faz recomendações gerais para evitar tais defeitos e fraquezas no futuro. O resumo do relatório pode ser baixado aqui. Cerca de três minutos após a entrada atmosférica do pára-quedas implantado, mas o módulo experimentou taxas inesperadas de alta rotação. Isto resultou em uma breve ‘saturação’ – onde a faixa de medição esperada é excedida – da Unidade de Medição Inercial, que mede a taxa de rotação do aterrador.

A saturação resultou em um grande erro de estimação de atitude pelo software de orientação, navegação e sistema de controle. A estimativa de atitude incorreta, quando combinada com as medidas de radar mais tarde, resultou no computador calculando que estava abaixo do nível do solo.

Isso resultou na liberação antecipada do pára-quedas e da casca traseira, um disparo breve dos propulsores por apenas 3 segundos em vez de 30 segundos, e a ativação do sistema no solo como se Schiaparelli tivesse pousado. O pacote de ciência de superfície retornou um pacote de dados de manutenção antes que o sinal fosse perdido.

Na realidade, o módulo estava em queda livre a partir de uma altitude de cerca de 3,7 km, resultando numa velocidade de impacto estimada de 540 km / h.

O relatório da Comissão de Inquérito de Schiaparelli registou que o módulo estava muito próximo de desembarcar com sucesso no local planeado e que uma parte muito importante dos objectivos de demonstração foi alcançada. Os resultados do vôo revelaram upgrades de software necessários e ajudarão a melhorar modelos de computador de comportamento de pára-quedas.

“O relé em tempo real dos dados durante a descida foi crucial para fornecer esta análise aprofundada do destino de Schiaparelli”, diz David Parker, diretor de vôo espacial humano e exploração robótica da ESA.

“Estamos extremamente gratos às equipes de cientistas e engenheiros que trabalham duro e que forneceram os instrumentos científicos e prepararam as investigações sobre Schiaparelli, e lamentamos profundamente que os resultados foram limitados pelo fim intempestivo da missão”.

“Houve claramente uma série de áreas que deveriam ter sido dada mais atenção na preparação, validação e verificação do sistema de entrada, descida e aterragem”.

“Vamos tirar as lições aprendidas conosco enquanto continuamos a preparar-nos para a missão ExoMars 2020 rover e plataforma de superfície. Desembarcar em Marte é um desafio implacável, mas que devemos encontrar para alcançar nossos objetivos finais. “

“Curiosamente, se a saturação não tivesse ocorrido e os estágios finais do pouso tivessem sido bem-sucedidos, provavelmente não teríamos identificado os outros pontos fracos que contribuíram para o acidente”, observa Jan Woerner, diretor-geral da ESA. “Como resultado direto desta investigação, descobrimos as áreas que requerem atenção especial que beneficiarão a missão 2020”.

 
ExoMars Orbiter e Rover
ExoMars 2020 desde então passou uma importante revisão confirmando que está no bom caminho para atender a janela de lançamento. Tendo sido informados sobre o estado do projecto, os Estados-Membros da ESA no Conselho do Programa de Vôo Humano, Microgravidade e Exploração reconfirmaram o seu compromisso com a missão, que inclui o primeiro rover de Marte dedicado à perfuração abaixo da superfície para procurar evidências de vida O Planeta Vermelho.

+INFO
Canal Curioso explica Schiaparelli em Marte

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