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Motores da Sonda Voyager são religados após 37 anos

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Motores da Sonda Voyager são religados após 37 anos. Isso mesmo! Se você tentou iniciar um carro sentado em uma garagem há décadas, talvez você não espere que o motor responda. Mas um conjunto de propulsores a bordo da nave espacial Voyager 1 disparou com êxito quarta-feira após 37 anos sem uso.

O Schwarza que aborda temas como Astronomia e tudo o que tem a ver com o Cosmos em seu canal no Youtube Poligonautas deu uma breve explicação do acontecimento no Youtube. Se você quiser mais informações sobre as Sondas Voyager clique neste link do Mídia Interessante.

 

 

 

NOTA OFICIAL – NASA/JPL/VOYAGER

Por Elizabeth Landau 
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Califórnia
Traduzido por Mídia Interessante

A Voyager 1, a nave espacial mais distante e mais rápida da NASA, é o único objeto humano no espaço interestelar, o ambiente entre as estrelas. A nave espacial, que tem voado há 40 anos, baseia-se em pequenos dispositivos chamados propulsores para orientar-se para que ele possa se comunicar com a Terra. Esses propulsores disparam em pulsos minúsculos, ou “sopros”, com duração de milissegundos, para girar sutilmente a espaçonave de modo que a antena aponte para o nosso planeta. Agora, a equipe Voyager é capaz de usar um conjunto de quatro propulsores de backup, inactivos desde 1980.

“Com esses propulsores que ainda são funcionais após 37 anos sem uso, poderemos ampliar a vida da nave espacial Voyager 1 em dois ou três anos”, disse Suzanne Dodd, gerente de projeto da Voyager no Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia.

Desde 2014, os engenheiros notaram que os propulsores que a Voyager 1 vem usando para orientar a nave espacial, chamados de “propulsores de controle de atitude”, foram degradantes. Ao longo do tempo, os propulsores exigem mais sopros para liberar a mesma quantidade de energia. A 13 bilhões de milhas da Terra, não há uma loja de mecânica próxima para fazer uma melodia.

A equipe da Voyager reuniu um grupo de especialistas em propulsão no Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia, para estudar o problema. Chris Jones, Robert Shotwell, Carl Guernsey e Todd Barber analisaram as opções e previam como a nave espacial responderia em diferentes cenários. Eles concordaram em uma solução incomum: Tente dar o trabalho de orientação a um conjunto de propulsores que estiveram dormindo por 37 anos.

“A equipe de vôo da Voyager criou dados de décadas e examinou o software que foi codificado em uma linguagem de montagem ajustada, para garantir que possamos testar com segurança os propulsores”, disse Jones, engenheiro chefe da JPL.

Nos primeiros dias da missão, a Voyager 1 voou por Júpiter, Saturno e luas importantes de cada um. Para pilotar e apontar com precisão os instrumentos da nave espacial em um smorgasbord de alvos, os engenheiros usaram a “manobra de correção da trajetória”, ou TCM, propulsores que são idênticos em tamanho e funcionalidade para os propulsores de controle de atitude, e estão localizados na parte de trás da nave espacial Mas, como o último encontro planetário da Voyager 1 foi Saturno, a equipe Voyager não precisava usar os propulsores TCM desde 8 de novembro de 1980. Naquela época, os propulsores TCM eram usados ​​em um modo de disparo mais contínuo, nunca tinham sido usados ​​em as breves explodas necessárias para orientar a nave espacial.

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Time line da Sonda Voyager

Todos os propulsores da Voyager foram desenvolvidos pela Aerojet Rocketdyne. O mesmo tipo de propulsor, chamado MR-103, também voou em outra nave espacial da NASA, como Cassini e Dawn.

Na terça-feira, 28 de novembro de 2017, os engenheiros da Voyager incitaram os quatro propulsores da TCM pela primeira vez em 37 anos e testaram sua capacidade de orientar a nave espacial usando pulsos de 10 milésimos de segundo. A equipe esperou ansiosamente enquanto os resultados do teste percorreram o espaço, levando 19 horas e 35 minutos para chegar a uma antena em Goldstone, Califórnia, que faz parte da Deep Space Network da NASA.

Eis que, na quarta-feira, 29 de novembro, eles aprenderam que os propulsores TCM funcionaram perfeitamente – e tão bem quanto os propulsores de controle de atitude.

“O time da Voyager ficou mais entusiasmado a cada vez com cada marco no teste de propulsão. O humor foi de alívio, alegria e incredulidade depois de testemunhar esses propulsores bem descansados ​​pegar o bastão como se nenhum tempo tivesse passado “, disse Barber, um engenheiro de propulsão JPL.  

O plano em andamento é mudar para os propulsores TCM em janeiro. Para fazer a mudança, a Voyager tem que ligar um aquecedor por propulsor, que requer energia – um recurso limitado para a missão de envelhecimento. Quando já não há energia suficiente para operar os aquecedores, a equipe retornará aos propulsores de controle de atitude.

O teste de propulsão foi tão bom, a equipe provavelmente fará um teste semelhante nos propulsores TCM para a Voyager 2, a nave espacial gêmea da Voyager 1. Os propulsores de controle de atitude atualmente utilizados para a Voyager 2 ainda não são tão degradados quanto o Voyager 1’s.
 

A Voyager 2 também está em curso para entrar no espaço interestelar, provavelmente dentro dos próximos anos.

A nave espacial Voyager foi construída pela JPL, que continua operando ambas. JPL é uma divisão da Caltech em Pasadena. As missões da Voyager fazem parte do Observatório do Sistema de Heliofísica da NASA, patrocinado pela Divisão de Heliofísica da Direção da Missão da Ciência em Washington. Para mais informações sobre a nave espacial Voyager, visite:

https://www.nasa.gov/voyager