Cotidiano Universo

Operação Ice Bridge da NASA cruza e mapea os Polos em aviões desde 2009

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Operação IceBridge é uma missão da NASA desde 2009 até os dias de hoje, que visa monitorar mudanças no gelo polar, tanto quanto Boreal quanto Austral dentro de uma aeronave e por satélites. O projeto foi um substituto temporariamente pelo satélite ICESat até o lançamento ICESat-2 em 2018. Recentemente a NASA informou que voltará com as expedições aéreas na Antártica, que cruzará o continente.  A missão original do satélite ICESat lançada em 2003 e encerrou em 2009, e seu sucessor, o ICESat-2, está programado para o lançamento no final de 2018. A operação IceBridge começou em 2009 e está atualmente prevista para continuar até 2020, de modo que ele se sobrepõe com ICESat-2 para ajudar cientistas a conectar medidas dos dois satélites e as bases no solo.

 

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Qual objetivo do projeto?
 

Mapear TODA a topografia do rochedo da Antártica e Groenlandia. Entender o movimento dinâmico das placas de gelo continental. Visualização da missão da NASA Operação IceBridge, obtido com laser e radar de penetração de gelo, coleta de altura de superfície, topografia de rocha e espessura de gelo. Segundo o Wikipédia as aeronaves da IceBridge possuem uma série de instrumentos científicos especializados. Entre estes é o Airborne Topographic Mapper, um laser que mede a elevação superficial do gelo. Também a bordo é um Gravimeter , um instrumento capaz de medir a forma das cavidades no gelo. Existem inúmeros outros equipamentos a bordo, incluindo o Sensor de Terra, Vegetação e Gelo, o Silenciador de profundidade de radar coerente multicanal, um radar de neve, um altímetro de radar de banda Ku, um magnetômetro e o sistema de mapeamento digital.
 
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Em agosto de 2013, foi descoberta a descoberta do cânion mais longo da Terra sob a camada de gelo, com base na análise de dados da IceBridge, localiza-se na Groenlândia.

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Cruzando a Antártica

NASA

IceBridge lança dois conjuntos de voos antárcticos

A Península Antártica durante o primeiro vôo da Operação IceBridge da campanha antártica de 2017, em 29 de outubro de 2017. 
Crédito: NASA / Nathan Kurtz
Traduzido por Mídia Interessante

Cientistas com a missão aérea mais longa da NASA para mapear o gelo polar, a Operação IceBridge, completaram um vôo científico bem sucedido em 29 de outubro, inaugurando sua pesquisa de 2017 no oceano Antártico e no gelo terrestre. Pela primeira vez em seus nove anos de operações no hemisfério sul, IceBridge lançará dois conjuntos dedicados e dedicados de vôos antárticos de dois continentes – América do Sul e Antártica – com duas unidades de instrumentos e instrumentos diferentes.

“Esta é uma empresa empolgante e ambiciosa para o IceBridge, pois as duplas campanhas nos permitirão continuar nossas pesquisas em áreas importantes próximas à Península Antártica e ampliar nossa cobertura para a vasta extensão da Antártida Oriental”, disse Nathan Kurtz, cientista do projeto IceBridge. e um pesquisador de gelo marinho no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

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O gelo do mar formando a borda do glaciar de Nobile na península antártica durante o primeiro vôo da operação IceBridge da campanha antártica de 2017, em 29 de outubro de 2017.
Créditos: NASA / Nathan Kurtz

A primeira parte da campanha, que continuará até 26 de novembro 2017, está baseada em Ushuaia, Argentina. Esta é uma nova base de operações para IceBridge, que normalmente voa para a Antártica de Punta Arenas, no Chile. O motivo da mudança é que esta queda, cientistas e instrumentos IceBridge estão viajando a bordo de um avião P-3, que tem um alcance mais curto do que o seu passeio regular na Antártica, um DC-8.

“Ao voar de Ushuaia em vez de Punta Arenas, estamos nos salvando uma hora de tempo de vôo durante o nosso trânsito para e da Antártica”, disse Kurtz. “Porque estamos tentando maximizar nosso tempo coletando novos dados ao redor da Antártica, essa hora é um grande negócio”.

O P-3 está voando sobre a Antártica Ocidental, a região mais rápida do continente, visando o gelo marinho nos mares e geleiras de Bellingshausen e Weddell, na Península Antártica e ao longo das costas Inglês e Bryan. A equipe do IceBridge adicionou novas linhas de vôo este ano, incluindo levantamentos das prateleiras Larsen C e Venable Ice. No total, os cientistas da IceBridge planejam pelo menos seis vôos P-3 e até onze se o clima notoriamente difícil nesta região cooperar.

Seu primeiro voo incluiu um passe sob as trilhas do TanDEM-X, um satélite baseado em radar, operado conjuntamente pela agência espacial alemã DLR e Airbus Defense and Space SAS, uma empresa privada. Ao comparar as medidas do IceBridge com o TanDEM-X, os cientistas querem ver se eles podem usar os dados da nave espacial alemã para detectar a chamada zona de gelo frontal, uma faixa de gelo marinho mais antigo e mais espesso que pode existir perto da borda norte do anel de gelo marinho que circunda a Antártica e, se presente, pode ter um efeito protetor no pacote de gelo do mar.

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Muitos floes de gelo de mar quebrado com variações de cor interessantes durante o primeiro vôo da IceBridge da operação da campanha antártica de 2017, em 29 de outubro de 2017.
Créditos: NASA / Nathan Kurtz

Para os voos P-3, a missão está carregando a sua completa série de instrumentos. O instrumento principal é um altímetro laser que mede a altura da superfície do gelo. IceBridge está voando duas versões: uma equipada exclusivamente com um laser verde e, pela primeira vez, uma versão de duas cores que transmite pulsos de laser infravermelho e verde. O P-3 também está voando três sondas de radar que medem a espessura e as camadas da neve e do gelo, uma câmera de alta resolução para gravar o terreno pesquisado e uma câmera infravermelha para medir a temperatura da superfície. O avião também carrega um gravímetro e um magnetômetro que registram pequenas variações na gravidade da Terra e nos campos magnéticos para medir a espessura da cavidade do oceano sob as prateleiras de gelo flutuantes da Antártida, que é uma informação essencial para avançar a compreensão de como o gelo e o oceano interagem.

Começando no final de novembro, a IceBridge realizará um segundo conjunto de vôos de pesquisa, desta vez baseado na Antártida. Esta será a segunda campanha de campo dedicada à Antártica na história do IceBridge. Esses vôos fazem parte de uma colaboração contínua com a National Science Foundation (NSF), que gerencia o Programa Antártico dos EUA e opera estações de pesquisa de três anos no continente.

Os vôos estarão a bordo de uma aeronave Basler e lançados a partir de pelo menos duas estações antárticas, as estações NSF McMurdo e Amundsen-Scott South Pole. O avião será equipado com um altímetro laser e uma nova sirene de radar.

Estar baseado na Antártica permitirá que a IceBridge voe áreas do continente que não sejam acessíveis da América do Sul e que faça pesquisas mais detalhadas sobre regiões que anteriormente estavam no limite mais distante do seu alcance, como o “buraco polar” de 88 graus sul – o área circular em torno do pólo sul onde todas as órbitas ICESat-2 se cruzarão.

“Quando voamos para o poço do Chile com o DC-8, ele precisa voar por mais de 12 horas, mas nós só conseguimos cerca de 90 minutos perto do poste e só podemos pesquisar a metade da área por vez”, disse Joe MacGregor, cientista do projeto adjunto do IceBridge e um glaciólogo em Goddard.

Voar para o poço do pólo do pólo sul em si, permitirá uma pesquisa mais aprofundada e fornecer uma base de referência inestimável para as medições ICESat-2. Se tudo correr como planejado, dentro de algumas semanas após os vôos da Operação IceBridge, os pesquisadores da Goddard no terreno também pesquisarão o buraco do pólo usando GPS e ajudarão a aprimorar nosso conhecimento desta região.

Alguns novos alvos para o IceBridge durante os vôos de Basler serão áreas da prateleira de gelo de tamanho do Texas e várias geleiras maciças que fluem através das montanhas transantárticas do leste a oeste da Antártica. Durante a segunda parte de sua campanha antártica, a equipe do IceBridge espera completar pelo menos 16 pesquisas.

“Examinaremos algumas geleiras que, até onde podemos dizer, ninguém já pesquisou com um laser e um radar anteriormente, para mapear a elevação da superfície e a espessura do gelo. Isso corresponde à definição de exploração da Antártida “, disse MacGregor.

A missão da Operação IceBridge é coletar dados sobre a mudança do gelo polar e manter a continuidade das medidas entre as missões ICESat. A missão original do ICESat lançada em 2003 e encerrada em 2009, e seu sucessor, o ICESat-2, está programado para o lançamento no final de 2018. A operação IceBridge começou em 2009 e está atualmente prevista para continuar até 2020, de modo que ele se sobrepõe com ICESat-2 para ajudar cientistas a conectar medidas dos dois satélites.

A Instalação de Vôo Wallops da Nasa na Virgínia forneceu um dos altímetros a laser e a câmera infravermelha que estão sendo usadas durante os vôos de Ushuaia da IceBridge. A aeronave de pesquisa P-3 é baseada em Wallops. Os três instrumentos de radar do IceBridge provêm do Centro de Detecção Remota de Folhas de Gelo (CReSIS) na Universidade do Kansas, enquanto o Centro de Pesquisa Ames da NASA no Moffett Field, Califórnia, forneceu o Sistema de Mapeamento Digital e o gravimetro e o magnetômetro são gerenciados pela Universidade de Columbia . Para os voos de 2017 na base da Antártica, a aeronave Basler é de propriedade e administrada pelo contratante Airtec da NASA, o altímetro a laser é fornecido pela University of Alaska, Fairbanks e a sirene de radar vem do CReSIS.

Para obter mais informações sobre o IceBridge e para seguir os vôos antárticos 2017, visite:

www.nasa.gov/icebridge