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NASA descobre indícios para o possível berço da vida

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Água parada e atividades vulcânicas, essa é a ideia da criação da vida segundo a NASA ao comparar Terra a Marte. Vamos deixar claro, que não se descobriu vida em Marte, ainda não. Em um estudo feito em Marte, cientistas descobriram evidências de depósitos hidrotérmicos antigos do mar na margem identifica uma área do planeta que pode oferecer pistas sobre a origem da vida na Terra. O grande desafio também é saber se a água vinda do espaço durante a formação, também influenciou Marte ou até mesmo na Lua para possiveis sinais de vida a milhões de anos.

Vida em Marte?

O estudo de Marte produz indícios para o possível berço da vida

Fonte Oficial: NASA
Traduzido por Mídia Interessante

Um relatório internacional recente examina as observações do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA (MRO) de depósitos maciços em uma bacia no sul de Marte. Os autores interpretam os dados como evidência de que esses depósitos foram formados por água aquecida de uma parte volcanicamente ativa da crosta do planeta entrando no fundo de um grande mar há muito tempo.

“Mesmo que nunca encontremos provas de que tenha havido vida em Marte, este site pode nos informar sobre o tipo de ambiente onde a vida pode ter começado na Terra”, disse Paul Niles, do Centro Espacial Johnson da NASA, em Houston. “A atividade volcanica combinada com água parada proporcionou condições que provavelmente eram semelhantes às condições que existiam na Terra em aproximadamente o mesmo tempo – quando a vida adiantada estava evoluindo aqui”.

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Acredita-se que a bacia de Eridania do sul de Marte tenha mantido um mar há cerca de 3,7 bilhões de anos, com depósitos do fundo marinho provavelmente resultantes da atividade hidrotermal subaquática. Este gráfico mostra profundidades estimadas de água nesse antigo mar. O mapa cobre uma área com cerca de 530 milhas de largura.
Créditos: NASA

Marte hoje não tem água parada nem atividade vulcânica. Os pesquisadores estimam uma idade de cerca de 3,7 bilhões de anos para os depósitos marcianos atribuídos à atividade hidrotônica do fundo do mar. As condições hidrotérmicas submarinas na Terra em aproximadamente o mesmo tempo são um forte candidato para onde e quando a vida na Terra começou. A Terra ainda tem tais condições, onde muitas formas de vida prosperam em energia química extraída de rochas, sem luz solar. Mas devido à crosta ativa da Terra, nosso planeta possui pouca evidência geológica direta preservada do tempo em que a vida começou. A possibilidade de atividade hidrotermal submarina dentro de luas geladas como Europa em Júpiter e Encelado em Saturno alimenta seu interesse como destinos na busca da vida extraterrestre.

As observações do Espectrômetro de Reconhecimento Compacto de MRO para Marte (CRISM) forneceram os dados para a identificação de minerais em depósitos maciços na bacia de Mars Eridania, que se encontra em uma região com algumas das crustas expostas mais antigas do planeta vermelho.

“Este site nos dá uma história convincente para um mar profundo e de longa duração e um ambiente hidrotermal de águas profundas”, disse Niles. “É evocador dos ambientes hidrotermais do mar profundo na Terra, semelhante aos ambientes onde a vida pode ser encontrada em outros mundos – vida que não precisa de uma atmosfera agradável ou superfície temperada, mas apenas pedras, calor e água”.

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Este diagrama ilustra uma interpretação para a origem de alguns depósitos na bacia de Eridania do sul de Marte como resultado da atividade hidrotônica do fundo do mar há mais de 3 bilhões de anos.
Créditos: NASA

Niles co-autor do relatório recente na revista Nature Communications com o autor principal Joseph Michalski, que iniciou a análise no Museu de História Natural de Londres e co-autores do Instituto de Ciências Planetárias em Tucson, no Arizona, e o Museu de História Natural .

Os pesquisadores estimam que o antigo mar de Eridania ocupava cerca de 50 mil milhas cúbicas (210 mil quilômetros cúbicos) de água. Isso é tanto quanto todos os outros lagos e mares no antigo Marte combinados e cerca de nove vezes mais do que o volume combinado de todos os Grandes Lagos da América do Norte. A mistura de minerais identificados a partir dos dados do espectrômetro, incluindo serpentina, talco e carbonato, e a forma e textura das camadas de rocha grossa, levaram a identificar possíveis depósitos hidrotérmicos do fundo marinho. A área possui fluxos de lava que datam do desaparecimento do mar. Os pesquisadores citam estes como evidência de que esta é uma área da crosta de Marte com uma susceptibilidade vulcânica que também poderia ter produzido efeitos anteriormente, quando o mar estava presente.

O novo trabalho acrescenta à diversidade de tipos de ambientes úmidos para os quais existe evidência em Marte, incluindo rios, lagos, deltas, mares, fontes termais, águas subterrâneas e erupções vulcânicas sob o gelo.

“Os antigos depósitos hidrotermais em águas profundas na bacia de Eridania representam uma nova categoria de alvo astrobiológico em Marte”, afirma o relatório. Também diz: “Os depósitos de lençol freático de Eridania não são apenas de interesse para a exploração de Marte, eles representam uma janela para o início da Terra”. Isso ocorre porque a primeira evidência de vida na Terra vem de depósitos do fundo marinho de origem e idade semelhantes, mas o registro geológico daqueles ambientes da Terra adiantada são mal preservados.

O Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, Laurel, Maryland, construiu e opera o CRISM, um dos seis instrumentos com os quais a MRO vem examinando Marte desde 2006. O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, uma divisão da Caltech em Pasadena, Califórnia, gerencia o projeto para a NASA Science Mission Directionate em Washington. Lockheed Martin Space Systems de Denver construiu o orbiter e suporta suas operações. Para mais informações sobre o MRO.

Fonte: NASA
https://mars.nasa.gov/mro

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